Honda: a jövőről jelen időben

A Honda a kutatás-fejlesztés egyik fellegvárát működteti Tochigiben, ugyanakkor szinte minden kontinensen bőszen terveznek, tesztelnek, újítanak. Az 1948-ban alapított japán óriás nem véletlenül ért el annyi sikert az autóversenyzésben is, elvégre az innováció náluk egyáltalán nem üres szólam. Feltűnő az is, ahogyan egy-egy modelljüket továbbgondolják, a CR-V és a CR-Z erre méltó példa. No, és ott vannak a repülőgépek, a robotok…

Japán 1980-ban lett a világ legnagyobb autógyártója. Az ázsiai szigetország autóipara 12,7 millió járművel szorította a második helyre az Egyesült Államokat. Abban az évben a Ford és a General Motors is eladósodott, a benzinárak növekedtek, amiből főként három japán márka, a Honda, a Toyota és a Nissan húzott hasznot. Kiskategóriás járgányaikért lelkesedni kezdett a világ. Azóta többé-kevésbé tartják a jó formát, még ha az éllovas pozíciót nem is mindig sikerül nekik megtartani. Egy biztos: innovációban, hosszú távú elképzelésekben nem maradtak le. Éppen ellenkezőleg.

ASIMO és a repülés

Vegyük csak a Hondát! Nézzünk az 1948 szeptemberében alapított tokiói óriás kulisszái mögé! Van mire felfigyelni! A vállalat egyszerre jár élen a robotikában, a szénalapú energiaforrások visszaszorításában, valamint az innovációban. Úttörő elképzeléssel álltak elő a repülőgépiparban is. Törésteszt-laboratóriumot tartanak fenn Tochigiben. Spanyolországi vezetéstechnikai bázisuk (Honda Instituto de Seguridad) amolyan mintaiskola. Mindezeken túl igazi robotsztárt kreáltak. A neve: ASIMO. Súlya: 52 kilogramm. Lassan tinikorú, hisz’ közelít a tizennegyedik életévéhez. A szakzsargont idézve: „A robot fejlesztése során a bipedal és az egyensúlyozó-rendszer is kifinomultabbá vált.” Lefordítva: kétlábú, de akár lépcsőn is képes közlekedni, problémamentesen eléri a kilincseket és kapcsolókat, s ha így folytatja, a Csillagok háborújának nagydumás C-3PO nevű protokoll-droidját is letaszíthatja egyszer a trónjáról. Megvalósulóban egy újabb (film)álom…
Persze a HondaJet-programnak sem adták véletlenül az „Álmok ereje” elnevezést. Az egész 1986-ban startolt. Mondhatni, a semmiből indultak. A HF118 kódjelű kompakt, alacsony súlyú, kisfogyasztású és szerény károsanyag-kibocsátású, turbólapátos sugárhajtómű fejlesztése 1998-ban kezdődött. Jövőre azt a csodát is megérhetjük, hogy átadják az első gépeket a pénzzel bélelt megrendelőknek. A Honda Aircraft Company Inc. 2008 márciusában teremtette meg a lehetőséget a HondaJet forgalmazására. Az „exkluzív regionális értékesítési és szervízhálózat kiépítése” is lassan hatéves történet. A szárny felett elhelyezett hajtómű a gépsárkányt teljesítmény, helykínálat, csendesség és gazdaságosság terén is világelsővé teszi a kategóriájában!

A cikk folytatása a Veterán Garázs Magazin 2014. januári számában olvasható.