Van miért szeretnünk!

A WTCC egy kicsit magyar is

Míg a futball-világbajnokságra legfeljebb nézőként juthatnak el a magyar sportolók, az autós túraversenyek legrangosabb megmérettetésén, a World Touring Car Championship futamain jelen van és kiválóan szerepel egy magyar, Michelisz Norbert. A WTCC versenyfolyam a kezdetek kezdetén nehezen vette fel a kezdősebességet, kis híján bele is halt a születésébe. Mára azonban megerősödött, immár a harmadik legjelentősebb autós világverseny.

Mit jelent a magyaroknak a Túraautó Világbajnokság? Michelisz Norbert népszerűségén keresztül jól mérhető a WTCC hazai rajongótáborának mérete: a magyar versenyző harmadik alkalommal lett az Év Sportolója a közönségszavazatok alapján. Soha nem fordult még elő, hogy magyar autóversenyzőt ennyire kitartóan kedveljenek az emberek. Michelisz népszerűsége talán annak is köszönhető, hogy bebizonyította, kiváló teljesítménye nem a vakszerencsének köszönhető. A világbajnokságon ugyanis több futamgyőzelmet is elért és 2011-ben annak ellenére ért el nagyon szép helyezést, hogy egy szerencsétlen rajtbaleset miatt pontokat veszített. A rákövetkező években pedig rendre feljött a hatodik helyig. A túraautók versenye nálunk tehát érthető okokból népszerű. De a világ többi részén miért rajonganak érte olyan sokan? Talán közelebb érzik magukhoz ezeket a versenyeket az emberek azért is, mert a versenyautókban valódi utcai autókat ismerhetnek fel. A WTCC versenyszabályzata 1987-ben keletkezett és kimondta, hogy csak a kereskedelmi forgalomban is kapható, négyajtós autók állhatnak rajthoz a futamokon.

Michelisz Norbert nem győzött ugyan a Hungaroringen, de tizennégy körön keresztül állta a világbajnok, Sébastien Loeb rohamait

Az immár negyedszázados múltra visszatekintő verseny első szezonjaira az alapítók egyáltalán nem lehetnek büszkék. Habár a legjobb szándék vezette őket, az első években botrány botrányt követett. A World Touring Car Championship ötlete a European Touring Car Championship (Túraautó Európa-bajnokság) sikere és népszerűsége alapján fogalmazódott meg a Nemzetközi Autósport Szövetség (FIA) vezetőiben. Ki akarták terjeszteni az Európában roppant népszerű versenyt minden olyan kontinensre, ahol arra alkalmas pálya található. Az alapgondolat jónak tűnt, hiszen Európában tömött lelátók előtt zajlottak a futamok (Budapesten a Népliget adott otthont a versenynek), azonban a FIA urainak csalódniuk kellett. Amerikában, Ausztráliában, Új-Zélandon és Japánban sem rajongtak kellőképpen az Európából importált látványos cirkuszért. Ha a nézők nem tolongtak, az istállók és a versenyzők vajon miért adták volna tudásuk legjavát? A komolytalan hozzáállás meghozta gyümölcsét, olyan csapatokat zártak ki a versenyből, mint például a BMW-t, vagy a Fordot. Az Alfa Romeo pedig már el sem utazott a tengeren túli pályákra…

A cikk folytatása a Veterán Garázs Magazin 2014. júliusi számában olvasható.